羽生結弦 午前0時の極秘特訓…原点リンクで見た家族サポート

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練習を終えて車に戻る羽生。

杜の都・宮城県仙台市は霧に包まれていた。霧が晴れた9月上旬の深夜0時ちょうど、スケートリンクの建物に1台の車が横付けされ、数人の人影が降りてきた。

人影のひとつは、姿勢のいい細身の男性─—。それは羽生結弦(25)の姿だった。

黒いスポーツウエアの上下に黒のキャップを目深にかぶり、顔にはマスク。トートバッグを手にした彼は、慣れた様子でためらいなく建物のなかへと入っていた─—。

「例年の羽生であれば、今ごろは練習拠点のカナダで、まもなく始まるシーズンの開幕戦に向けて調整している時期。多くの選手がコロナ禍で予定がずれているところはあるとはいえ、ほかの日本選手でいうと、宇野昌磨選手(22)は9月上旬に練習拠点のスイス入り。紀平梨花選手(18)もイタリアで練習をしている様子をSNSにアップしています」(スポーツ紙記者)

羽生がカナダに戻らず、日本にとどまっている理由はというと、

「ぜんそく持ちだということもあって、ほかの選手よりも新型コロナウイルスを非常に気にしています。移動に伴う感染のリスクもあるでしょうし、日本を出るのにも細心の注意を払っているのでしょう」(前出・スポーツ紙記者)

本誌が羽生を目撃したリンクは、彼が'12年にカナダに渡る前に練習拠点にしていた思い出深い、いわば“原点”とも言える場所。'11年3月11日、羽生はここで練習中に被災。壊れた建物の再建のため、多額の寄付をしている。

羽生がリンクに入ってからちょうど1時間後。中年男性が建物から出てきた。羽生の父親だ。寒いリンク内で息子の練習を見守っていたのだろう。着ていたダウンジャケットを脱いで車のトランクへ。

次に20代後半ぐらいの女性が車に乗り込み、3人目に羽生本人が登場。最後に出てきたのは羽生の母親だ。彼女が乗り込むと、車は発進。深夜1時すぎのことだ。

一緒に車に乗り込んで帰っていったのを見るに、父親の後に出てきた女性は、羽生の4歳年上の姉だろうか。姉はこのリンクの職員だと過去に報じられたことがある。

「羽生選手は父、母、姉の4人家族。家族仲がいいことで有名です。例年のシーズン中は、羽生選手とお母さんがカナダにいるので、家族でいられる時間は少ないようですが、2人が日本に帰ってくると、普通の家族のように一緒にテレビを見たりして過ごしていると聞いています」(地元関係者)

■羽生が連日の深夜練に励む理由

さて、羽生が深夜にリンクを訪れたのはこの日だけではない。翌日もまったく同じ時間にやって来た。車から降りると、母親、羽生本人、姉らしき女性、父親の順番でリンクに入っていく。出てくる順番は前日と一緒。服装もほぼ同じで、習慣化しているようにも見えた。

「羽生選手は8月末にコロナ禍を理由にGPシリーズ欠場を発表。今シーズンは初戦をどの試合にするかを明言していません。新型コロナウイルスの感染状況次第では、シーズン全試合欠場の可能性もあると噂されています」(前出・スポーツ紙記者)

めどが立たぬなかの地元・仙台での練習だったというわけだ。

「ブライアン・オーサーコーチ(58)は現在カナダにいますから、羽生選手は指導者がいない状況で練習をしているはず。ただ、オーサーコーチは8月上旬の米国メディアの取材で、自国からカナダに戻れない教え子たちとは、リモートでライブセッションを行っており、選手からも映像を送ってもらっていると話しています。そのときには“羽生とはそういったやりとりをしていない”と話していました。

ただ、それから1カ月。シーズンが本格的に近づいてきたいま、羽生選手もリモートのライブセッションを始めていてもおかしくはないでしょう」(フィギュア関係者)

羽生が深夜に練習していたのは、ここに理由があるのかもしれない。人気者ゆえに人が集まってしまうのを防ぐこと、日中は働いている家族の協力を得やすいことなども理由として考えられるが、日本時間0時は時差13時間のカナダ・トロントでは午前11時。オーサーコーチに時間を合わせている可能性は高い。

家族の献身的なサポートを受けながらの深夜0時の極秘特訓。そういえば、前回の五輪で金メダルを獲得したあとに、羽生はこう言っていた。

「環境が変わっても常にそばで支えてくれる家族は、僕にとって本当にありがたい存在です。家族のサポートがなければ、ここまでこられませんでした」

「女性自身」2020年9月29日・10月6日合併号 掲載



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