<金口木舌>「その商品はコンシュウ発売です・・・

 「その商品はコンシュウ発売です」と聞き、数日後に買いに行くとまだ売っていない。よくよく確かめると発売は今年の秋で、「今週」と「今秋」の取り違え

▼活字で「今秋発売」と書かれていれば間違いもなかっただろう。音で聞くだけでは違いに気付かない。人は情報の8割を目から入手していると言われる。視覚障がいのある人は、音の情報だけでいつもそういう混乱にさらされている
▼大正に創刊し、視覚障がい者に情報を届けて96年。毎日新聞社が発行する日本で唯一の週刊点字新聞「点字毎日」が日本記者クラブ賞特別賞を受賞した。長年の社会的弱者への貢献が評価された
▼表紙の題字と目次の活字以外、真っ白。無数に並ぶ点字の凹凸がつぶれないよう製本も職員の手作業。紙面の厚さは3~4センチにもなり「手応え十分」な新聞だ。全盲を含む4人の記者が取材、執筆する。第2次世界大戦も阪神大震災も休刊することなく発行し続ける
▼自身も視覚障がいがあり、点字毎日の記者として活躍する佐木理人さんが、受賞記念講演で「視覚障がい者は取材対象だけではない。メディアの受け取り先にもいる」と話したのが印象的だった
▼「点字毎日」発刊の言葉は「社会の良心を呼び覚まさん」。情報に取り残された人に情報を届けるというジャーナリスト魂は、100年近く経過した今も引き継がれている。