校歌探訪 座間味村立阿嘉小中学校

 座間味村の阿嘉港から徒歩5分。2階建ての細長い校舎の後ろには、広大な森が広がっている。「グスクの森のそのふもと」。阿嘉小中学校の校歌の1番の歌詞だ。かつてはケラマツツジが生い茂り、卒業式には山で摘んだツツジを使って校内を装飾した。
 小学校は1901年創立、今年で116年目とされている。創立100周年の記念誌の1ページ目につづられているのは「創立日確認証書」だ。「阿嘉小中学校創立日確認委員会により創立日を次の通り(1901年4月)確認する」と記されている。沖縄戦で学校関係の資料を全て消失、同委員らの聞き取り調査などを経て学校の歴史をたどり、記録し直した。子どもたちは戦後、民家を使用した後、かやぶき屋根の校舎で勉強に励んだ。