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梅雨の花「ノボタン」華やかに 沖縄・名護で開花

ほんのりした美しさを見せるノボタン=名護

 【名護】沖縄県の北部の山の斜面や日当たりの良い道路の脇で、ノボタンがほんのりと美しい淡紫色の花を咲かせた。イジュが梅雨入り宣言の花なら、こちらは梅雨まっただ中の花だ。


 花は枝先に大きな5弁花で、数個付ける。日光が不足すると開花しない。葉身は卵形で太い葉脈が数本、縦に走る。花が終わると鐘形の果実ができる。北部では「ハンコー」と呼び、口が真っ黒になるまで食べたものだ。子どものころの思い出深い果実。

 分布は沖縄、台湾、中国など。ノボタン科。
 (幸地光男通信員)